Aleksey Speaks to Governments at UN in New York

INPUD is a global peer-based organisation that seeks to promote the health and defend the rights of people who use drugs. We will expose and challenge stigma, discrimination and the criminalisation of people who use drugs and its impact on our community’s health and rights. We will achieve this through processes of empowerment and international advocacy. Find us at:, Facebook/INPUD, Twitter/INPUD.

Aleksey in New York on his last day before heading back to Russia

The following speech was delivered by Aleksey Kurmanaevskiy at A dialogue on HIV and Human Rights at: Universal Access for Key Affected Populations. This event looked at the HIV response from a human rights perspective, and considered the impact of human rights violations against people living with HIV, in particular key affected populations at higher risk, including in particular, men who have sex with men (MSM), sex workers, people who inject drugs, and transgender people. This event was hosted by the United Kingdom and the Republic of South Africa together with the International HIV/AIDS Alliance and the International Federation of the Red Cross and Red Crescent Societies. This session took place at the High Level Meeting on HIV and AIDS. These are his answers to 2 questions at this session.

Aleksey is from Russia and is 30 years old. He has been dependent on drugs for 15 years, and has been living with HIV for 11 years. He is a member of the International Network of People who Use Drugs (INPUD) and will speak with you today for people who inject drugs, those who are living with HIV\AIDS, and for the members of the drug using community who are no longer with us because of HIV\AIDS, Tuberculosis, Hepatitis, and drug Overdoses.

Click here for a terrific series of photos from the event

Text of Aleksey’s speech:

Q1 – Highlight key challenge or obstacle & successful action or approach:

I would like to call to attention the laws and practices that are based on the criminalization of people who use drugs and the consequences of these measures. In our opinion, the practice of imprisoning people who use drugs in order to deny them their freedom or subjecting them to coerced treatment for the personal use of drugs should be ended. Imprisonment and coerced treatment are clear breaches of human rights that undermine the public health of people who use drugs and the wider community.

The criminalisation of people who use drugs and the widespread stigma

Aleskey speaking

and discrimination against our community results in people hiding and living in fear and secrecy. This can cut people off from family support and drives people further into problem drug use. As such, punitive laws can dramatically reduce the effectiveness of HIV prevention strategies with my community and undermine access to and retention in services. As a result, punitive laws are costly and ineffective.

The introduction of science-based harm reduction interventions like needle and syringe programmes, opioid substitution therapy (OST), and overdose management programmes is saving the lives of my community in many countries in the world. We have the experience, the evidence and tools to end concentrated epidemics of HIV among people who inject drugs. 30 years of evidence demonstrates that OST radically improves the health and wellbeing of people who take drugs and supports our engagement in HIV and TB treatment. Significantly OST gives people who are dependent on heroin and other opiate drugs an alternative to crime and allows us to fully participate in and contribute to society. History has shown that when people who use drugs are involved in the design, development and delivery of HIV prevention interventions, the reach is greater, the quality is higher and there is better value for money.

Q2 – 1 or 2 key recommendations to HLM on practical way forward:

I am a husband and father of two sons and very much want peace and mutual understanding within my family. I learned that it is absolutely critical to listen to my loved ones. Before agreeing on a solution, we consider all of the possible alternatives. The very welfare of our family depends upon this process of open dialogue.

I have drawn this analogy deliberately. The family can be viewed as a microcosm of society. We are all members of one global family. Though we all have unique worldviews, customs, and ways of life, there is no doubt that we have to deal with the HIV epidemic together. The foundation of such mutual understanding through dialogue is the first step in this process.

Around the world people who inject drugs are giving sterile injecting equipment to their friends, are sharing education and knowledge and supporting service access. At a global and regional level drug user organisations are supporting consultation and contributing to policy development. At a country level we can provide a community watch dog function helping donors to spend money wisely and programmers to deliver services effectively.

Our challenge to all countries is meaningfully involve people who use drugs in the design, implementation and monitoring of the HIV response. If you are serious about engaging us as true partners then this has include the resourcing of our organisations and the meaningful participation of our representatives. This is key to reversing the trajectory of the HIV epidemic and bringing under control the spiraling costs of HIV. It is time to stop framing my community always as the problem and instead to recognise that we are a key part of the solution to HIV.

The Red ribbon is a symbol for solidarity with...

Image via Wikipedia

Text in Russian:

Q1 – Highlight key challenge or obstacle & successful action or approach:

Я хотел бы остановить внимание на законах и практиках основанных на криминализации наркопотребления и последствиях этих мер. На наш взгляд изоляция людей страдающих наркотической зависимостью в тюрьмы с целью ограничения их свободы либо для принудительного лечения зависимости по причине употребления наркотиков или хранения наркотиков для личного использования должно быть прекращено. Тюремное заключение и принуждение к лечению, являться нарушением прав человека, подрывающим здоровье людей, употребляющих наркотики и общества в целом.

Криминализация людей, употребляющих наркотики, приводит к стигматизации и дискриминации в отношении нас как сообщества, те из нас кто остаются на свободе, вынуждены скрываться и вести незаконный образ жизни. Эти обстоятельства отрезают нас от семьи и заставляют все глубже тонуть в проблемах употребления наркотиков. Таким образом, карательные законы значительно снижают эффективность стратегий профилактики ВИЧ среди моего сообщества и лишают доступа к сфере услуг. В результате карательные практики в отношении людей употребляющих наркотики являются дорогостоящими и неэффективными мерами.

внедрение научно обоснованных мероприятий по снижению вреда,таких как обмен игл и шприцев, опиодной заместительной терапии (ОЗТ), и программ профилактики передозировок спасает жизни сообщества потребителей наркотиков во многих странах мира. У нас есть опыт, фактические данные и инструменты для остановки концентрированной эпидемии ВИЧ-инфекции среди потребителей инъекционных наркотиков. 30ти летний опыт доказывает, что ОЗТ радикально улучшает здоровье и благополучие людей, принимающих наркотики и поддерживает наше взаимодействие в области профилактики и лечения ВИЧ и туберкулеза. OЗT дает людям, зависимым от героина и других опиатов альтернативу преступному образу жизни и позволяет нам в полной мере участвовать и вносить свой вклад в общественное развитие. История показала, что участие людей, употребляющих наркотики, в проектировании, разработке и реализации мероприятий по профилактике ВИЧ, делают их значительнее, качественнее и дешевле

Q2 – 1 or 2 key recommendations to HLM on practical way forward:

Я муж и отец двух сыновей и очень хочу чтобы в моей семье был мир и взаимопонимание. Мне как и многим пришлось учиться быть отцом и мужем. Я понял одну важную вещь. Мне необходимо быть очень внимательным к нуждам своих близких и понимать их проблемы. И такая возможность у меня появилась когда я научился слушать и слышать их. На сегодняшний день первое, что мы делаем когда сталкиваемся с какими то сложностями – мы садимся и начинаем говорить друг с другом о том как лучше находить решения наших проблем. И перед тем как что то предпринимать еще раз взвешиваем каждый свой шаг. Ведь от этого диалога зависит будущее нашей семьи и жизнь каждого из ее членов.

Я привожу этот пример не случайно. На мой взгляд семья это маленькая модель огромного мира в котором мы живем. У нас с вами разные взгляды привычки и образ жизни но мы все одна семья столкнувшаяся с проблемой эпидемии ВИЧ СПИДа. Сегодня жизни миллионов людей зависят от того какие решения мы принимаем и только совместный диалог может помочь нам понять друг друга и сделать первый шаг на пути к пониманию.

По всему миру люди, которые употребляют наркотики, раздают друзьям стерильные шприцы (инструментарий?) для иньекций, делятся информацией и знаниями, помогают находить и получать помошь. На глобальном и региональных уровнях организации потребителей наркотиков участвуют в консультативных процессах и вносят свой вклад в формирование политики. На страновом уровне мы можем выполнять роль наблюдателя, помогая донорам более эффективно вкладывать средства реализовывать программы профилактики и лечения

Мы призываем страны обеспечить значимое участие людей, употребляющих наркотики в разработке, внедрении и мониторинге мер по противодействию эпидемии ВИЧ.

Если вы намерены привлекать нас как равноправных партнеров, это должно включать в себя финансовую поддержку наших организаций и значимое участие наших представителей. Это необходимо для того, чтобы изменить траекторию эпидемии ВИЧ и уменьшить связанные с ней потери,.

Пришло время перестать рассматривать нас исключительно как часть проблемы, и вместо этого признать, что мы являемся ключевым звеном на пути к ее решению.

Aleksey is thanked by Michel Kazatchkine, Executive Director of the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria

About Erin

Freelance writer and journalist for the global drug user press
This entry was posted in conference, HIV/AIDS, Injection Drug Use, INPUD, Regional Information, Tuberculosis, United Nations, WHO and tagged , , , , , , , , , , , , , . Bookmark the permalink.

3 Responses to Aleksey Speaks to Governments at UN in New York

  1. Pingback: A young Russian with a message you can’t forget. | Black Poppy's Junk Mail

  2. Pingback: Защитим правозащитника? « ЯR Челны Коменты, ЯР Чаллы, YaR, новости Челнов. ТатНефть=НАРОДУ, Шайхразиева в отставку, щебет=Шайхразиев и его к

  3. Pingback: Защитим правозащитника? « #ЯR,YaR,Chelny,ЯР Челны,КамБург,KamBurg,К@уров 7(8552)366-766,Коменты,ЯР Чаллы,YaR,новости Челнов. ТатНефть=НАРОДУ,мэра Челнов Ша

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s